Družinske vezi, 'A' Moje ime je Alex

Avtor:Noel Murray 26.5.2011 do 12.00 Komentarji (151)

Družinske vezi

Fotografija: CBS All Access



12. marca 1987 je NBC predvajal posebno enourno epizodo svoje uspešnice komedije v četrtek zvečer Družinske vezi z omejeno komercialno prekinitvijo. Prva tretjina pesmi 'A' My Name Is Alex sledi družini Keaton v Columbusu v Ohiu v dneh po pogrebu Grega, najboljšega prijatelja najstarejšega sina Alexa, ki je umrl v avtomobilski nesreči. Vsi se zdijo zgrešeni zaradi tega, razen Alexa, ki je nenavadno optimističen - celo maničen. To je zato, ker skriva globoko duhovno krizo, ki se je dotaknila Gregove smrti. Ko je trčil, naj bi bil Alex v avtu z Gregom. Je čisto naključje, da je Alex tisti dan odpovedal načrte? Ali ima Bog kakšen večji namen, da bi rešil Alexa in vzel Grega? Zadnja pol ure epizode brez reklam poteka na večinoma golem odru, saj se Alex pogovarja s terapevtom zunaj ekrana o vsem tem-o svojem življenju, družini in pričakovanjih.

Oglas

'A' Moje ime je Alex je bilo pred oddajo močno razburjeno in takoj zatem dobro sprejeto. Epizoda je osvojila dva emmyja - enega za scenarij Alana Ugerja in ustvarjalca serije Garyja Davida Goldberga ter enega za izjemno tehnično režijo - Michael J. Fox pa je leta 1987 osvojil drugega od treh zaporednih izjemnih glavnih igralcev Emmyja za vlogo Alexa P. Keaton. To je ena najbolj zapomnjenih epizod Družinske vezi in morda ena najbolj zapomnjenih ur televizije 80-ih.

Danes je tudi eden najbolj posmehovanih. Spletno mesto Agony Booth je naredilo a huda ukinitev lani o neumnosti in pretvarjanju 'A' Moje ime je Alex, in ugotovil sem, da pri omembi epizode svojim vrstnikom refleksno zavijejo z očmi. Od predstavitve najboljšega prijatelja, ki ga v oddaji še nikoli niso videli, do prisilne umetnosti Naše mesto -podobno scenografiji, 'A' My Name Is Alex se zdi utelešenje prav posebne epizode, ki je šla po zlu: lahkomiselni družinski sitcom, ki se jemlje preveč resno. Kaj se je torej spremenilo v zadnjih 20 letih in več? Kako je televizijska epizoda, ki je nekoč veljala za najboljši medij, postala gosta, sočna vaba? Ali so se časi spremenili ali smo se mi?



Spomnim se, ko sem predvajala 'A' Moje ime je Alex, in spomnim se, da mi je bilo všeč. Takrat bi imel 16 let, bližalo se mi je konec Družinske vezi -leta opazovanja. Jeseni sem postal maturant v srednji šoli in bil preveč zaposlen, da bi gledal veliko televizije kakršne koli vrste (zunaj nje Na zdravje , Mesečina , Letterman, Saturday Night Live in ponoči ponoči WKRP in Barney Miller , ki so vse ostale sponke). Toda pred tem sem bil zvest gledalec bloka NBC v četrtek zvečer, tudi Družinske vezi , ki je bila ena predstava v kupu, ki je bila najbolj pomembna za moje dejansko življenje, glede na to, da je bila povezana s šolo, odnosi, politiko in različnimi pomeni uspeha v 80-ih letih.

G/O Media lahko dobi provizijo Nakup za 14 USD pri Best Buy

Družinske vezi ni vse zdržalo tako dobro. Predstava se zdaj zdi prijetna, a nežna, saj nagrajuje enoslovce nad vsakim globljim raziskovanjem različnih kulturnih spopadov 80-ih. Fox je ves čas trajanja serije ostal zvezdniški, v uri Reapanove dobe v treningu v iskanju uspeha, čeprav je prišel na račun njegovih sester-modno zavedne Mallory (Justine Bateman) in tomboy Jennifer (Tina Yothers )-ali v zgroženost njegovih predanih levičarskih staršev, Elyse (Meredith Baxter-Birney) in Stevena (Michael Gross). In Družinske vezi je lahko še danes minljivo smešen, še posebej, kadar pisatelji iztisnejo suh, absurdističen humor iz spora med Alexovim mrzlim sijajem in očetovim zlahka razburkanim liberalizmom. Toda kot večina sitcomov tega obdobja so liki iz leta v leto postajali vse širši, in ko je pisateljem zmanjkalo zgodb za pripovedovanje s prvotno zasedbo, so k junakom dodali družinske člane, fante, dekleta in stare prijatelje družine. nekdo nov, proti kateremu se je treba boriti.

'A' My Name Is Alex se začne v zadnjem času Družinske vezi veno. To so bila Andyjeva leta, ko so imeli Keatonovi novega, majhnega otroka, ki se je v vsako epizodo poigraval v enem ali dveh prizorih in bil videti čudovit. (Andy, ki ga igra Brian Bonsall, je dejansko prevzel vlogo, ki jo je nekoč igrala Jennifer, ki je postala manj srčkana, ko se je Yothers preselila v najstnice.) Tudi neizprosna šala serije je v celoti dokaz. Ko se epizoda odpre, izvemo, da je Alex na pogrebu Grega zapisal hvalnico, v kateri je zapisal neto vrednost svojega mrtvega prijatelja in predvidene zaslužke, medtem ko je Mallory pripomnil, da truplo ne bi smelo biti oblečeno v rjavo -sivo barvo . (Mene ne bi ujeli mrtvega v teh barvah. Ha ha.) Kasneje se Alex pogovarja z menihom o veri, in ko se njegovi starši vrnejo domov, Stephen vpraša meniha: Je to tvoj oslič tam zunaj? In Steven se ne šali. V resnici Družinske vezi , menih je res odjahal osla na dom Keaton.



Oglas

Toda potem Alex začne opazovati Gregovega duha po hiši in epizoda postopoma postane bolj dramatična. Alex se vrne na dan, ko ga je Greg prosil, naj mu pomaga pri premikanju - dan, ko je Alex rekel, da je preveč zaposlen, in Greg je imel svojo razbitino. Ghost Greg poskuša Alexa spodbuditi, da še naprej živi, ​​vendar je Alexova krivda preveč osupljiva. Pred sestro in starši ima popoln zlom in joče, Zakaj sem živ !?

64. poglavje hiša kart
Oglas

V njejmini-zgodovina sitcomov 80-ihza to spletno mesto Emily VanDerWerff prikazuje, kako se je oblika izgubila malo, manj kot desetletje po zadetkih, kot je Vse v družini , M*A*S*H* , Barney Miller , in Oddaja Mary Tyler Moore postavili nov, na videz trajen standard televizijske umetnosti. Kar se je začelo v poznih sedemdesetih letih kot vrnitev k zabavi-ki je zasenčilo prehod filmskega podjetja od slabosti prežetih ameriških umetniških filmov k uspešnicam navdušenja-je postalo splošno zamolklo, do te mere, da celo poskuša obravnavati teme kot resne kot pedofilija ali posilstvo na televiziji je prišlo v scenarijih, polnih hkratnih fraz in udarcev. Mreže so vsekakor lovile Cosby/družinske vezi idealno v zemljo, piše VanDerWerff. Pisatelji sitcomov, ki še vedno brskajo po industriji, so bili predvsem usposobljeni za pisanje oddaj o delovnih mestih ali intenzivnih družbenih vprašanjih. Njihove predstave o srčkanih otrocih, ki so govorili v čudovitih malapropizmih, so bile pogosto slabe.

Takrat je risar Peter Bagge risal strip v obliki revije Lepe stvari , v katerem je predstavil svoj podpisni lik Buddyja Bradleyja, skupaj s peščico drugih ponavljajočih se likov, vključno s Chetom in Bunny Leeway, mladim zakonskim parom, ki je skozi življenje trpel v predmestju srednjega razreda (kot je to storil sam Bagge s svojo ženo v čas). V zgodbi iz leta 1986 Life's A Bitch And then You Die, Chet in Bunny preživita četrtek zvečer na kavču in gledata NBC, kot so to počeli skoraj vsi drugi s televizijo:

Chet: No, Cosbyjev šov je bil pridigan in lažen kot vedno. Kaj je zdaj?
Zajček: Družinske vezi . Ali si do sedaj niste zapomnili zasedbe v četrtek zvečer?
Chet: Michael J. Fox je v tej oddaji precej smešen, vendar se na koncu vedno spremeni v slabega soka.
TV: Seveda se bom obnašal občutljivo, vendar vas bo to stalo!
Zajček: To se zgodi ljudem, ki so nam všeč vsak pokaži!
Chet: Ja, tako je! Ogabni liki imajo vsaj pogum, da povedo, kaj mislijo, a lepi liki jih vedno zmeljejo in na koncu pustijo, da popustijo!
TV: Alex, naučiti se moraš spoštovati občutke drugih ljudi.
Zajček: Tako kot zdaj ima Alex tedenski govor. Sovražim Meredith Baxter-Birney. Zapomni si Bridget ljubi Bernieja ? Kakšna nočna mora je bila ta predstava!
Chet: Veš, ni nam treba vsak večer gledati televizije.
Zajček: Ja. Paziti moramo, da se spomnimo, kakšne smeti imajo radi preostali svet in koliko smo pametnejši od vseh drugih.
Chet: Ja, mislim, da je zabavno odlagati. O veselje, Hill Street Blues je vklopljen. Poglejmo, koliko šale z napačnim prebavnim traktom zmore v tej epizodi. Prav draga?

Oglas

Kot je že Bagge, se norčuje iz Leeways (in s tem tudi sebe) toliko, kot jim simpatizira. Toda svetovna utrujenost para je razumljiva. Leta 1986 sem bil približno 10 let mlajši od Leeways, zato sem kupil kaj Družinske vezi se je prodajal, ne da bi se preveč spraševal. Šele ko sem malo starejši, bi spotaknil Družinske vezi ponavlja v sindikaciji in stiski.

Pa vendar se je zgodilo nekaj smešnega, ko sem gledal 'A' Moje ime je Alex. Pripravil sem se na najhujše, toda ko se je začela velika terapevtska scena-ta polurna odrska predstava, ki je bila dodana koncu 20-minutnega sitcoma-se mi je zdelo veliko bolje, kot sem pričakoval. Verjetno bi se ji pri 20 letih posmehovalno smejal. Morda bi ob tem zastokal, toda pri 40 letih sem epizodo doživel bolj kot pri 16 letih: kot srčen, občasno pameten poskus Družinske vezi ustvarjalci, da bi malce zlomili kalup, hkrati pa poskušali biti smešni in govoriti o vprašanjih, ki so zanje pomembna.

Oglas

Morda se ljudje spomnijo, da je 'A' Moje ime je Alex bolj kot vprašanje v resnici; mogoče je to eden od razlogov, da dobi slab rap. Toda Alexin prijatelj Greg ni storil samomora, umrl zaradi prevelikega odmerka drog ali pa ga je ubil pijani voznik. Udeležil se je navadne, samovoljne nesreče, epizoda pa govori predvsem o tem, kako se nekdo s tako načrtovanim življenjem, kot je Alex, spopada z odkritjem, da se vse lahko spremeni čez noč, brez dobrega razloga. Epizoda govori o bistvu Alexa in vseskozi vpleta njegove družinske člane z odprtim nizom terapevtskih prizorov kot način za prosto gibanje skozi čas in lokacijo. Na primer, ko Alex govori o tem, kako zelo rad je bil v kuhinji z mamo-vstopiti tja je bilo kot v objem, razlaga-se obrne in njegova mama je tam, posluša 8-letnika Alex se pritožuje nad tem, kako je predsednik Nixon v škandalu z Watergateom.

Oglas

Kasneje se Alex spomni, kako ga je oče naučil igrati ulov, da bi se bolje ujemal z drugimi otroki. (Algebre sem se naučil v enem dnevu, se pohvali Alex. Toda zdaj, ko začenjaš šolo, se moraš naučiti igrati ulova, se šali Steven.) Steven se želi pogovarjati o Indijancih, a Alex ima raje Oriole, ker so finančno v boljši formi. Nato žogo vržejo naokoli in Alex jo spusti, a ga Steven hitro pomiri. Se trudiš; to je vse kar šteje. Terapevt vpraša Alexa, če ga očetova slepa spodbuda označi za šibkega, vendar Alex reče ne, čeprav ve, da se očetova življenjska filozofija močno razlikuje od njegove.

Potem pride pogovor do Alexovih sester. Prva je Mallory, ki je Gregova smrt ne moti, ker ve, da se bo vrnil v drugem življenju. (Preberite Shirley MacLaine, svetuje Alexu in zavrže referenca da bo vsako leto vse manj ljudi.) Jennifer medtem leže na svojo posteljo kot najstnica, čeprav je takšna najstnica, ki med poslušanjem Van Halena bere Kierkegaarda. Alex govori o tem, kako Jenina soba vedno malo diši po poceni parfumu, ker je nekoč razlila stekleničko, ki ji jo je Alex kupil. Povezave vonja in spomina spominjajo Alexa na rokavice, ki se sušijo na radiatorju v osnovni šoli, kar ga spominja na dan, ko je spoznal Grega, ki je postal njegov prvi pravi prijatelj.

Oglas

V 'A' My Name Is Alex je veliko klepetanja o močnem pritisku, da sem Alex P. Keaton. Govori o tem, kako občuduje Malloryjev poenostavljen in optimističen pristop do sveta, saj so ga od trenutka vstopa v šolo učitelji držali za vzornega učenca in ga učinkovito izolirali od vrstnikov. Greg pa je Alexu dovolil, da se dotakne njegovega tipa, ko sta se skupaj odpravila proti Steppenwolf in The Doors. Kaj bo zdaj z Alexom? Kaj jemlje Gregovi smrti? Terapevtu priznava, da verjame v Boga, čeprav le zato, ker je svet tako poln čudežev kot bolečin. Vendar ne verjame v zlobnega, jeznega Boga ali grozljivega Boga, kot je Malloryjev. Verjame v boga, ki je zelo podoben njegovim staršem: večno potrpežljiv in spodbuden. Na koncu se Alex odloči, da bo boljši človek, da upraviči svojo vero v svojo družino in vero njegove družine vanj.

Oglas

Alex je precej narcistično, da smrt svojega najboljšega prijatelja-da ne omenjam življenja njegovih družinskih članov-izkoristi kot priložnost za samoizboljšanje. A to me ne moti veliko, saj ima Alex te odkritja v terapiji, kjer naj bi govoril o sebi. Poleg tega približno vsaka peta epizoda Družinske vezi doseže vrhunec v trenutku, ko se Alex odloči postati velikodušnejši in hvaležen. (Tako kot približno vsaka peta epizoda Družinske vezi je enourna posebnost ali dvodelna.) Bolj me moti običajno Družinske vezi folderol: pikantna tematska pesem, ki bi jo v naslednjem desetletju opišal vsak družinski sitcom; način, kako nihče v Keatonu ne izgleda ali se ne obnaša, kot da je med seboj v sorodu; gage, ki nespretno posegajo v resničnost skoraj vsakega trenutka; in način, kako se oddaja poskuša videti pametno, tako da Alex opusti sklicevanje na Čisto, dobro osvetljeno mesto Ernesta Hemingwaya, da bi razkril, da se zdi, da nihče, ki je sodeloval v oddaji, ni prebral naslova zgodbe. (Se pravi, razen če Alex res namerava primerjati svojo družinsko kuhinjo s zatočiščem za samomorilne alkoholike.)

Oglas

Ampak to je bil način 80 -ih. Za pop kulturo nasploh je bil to konflikten čas - kot je tako dobro razložil naš Steven Hydennjegov esejo Hueyju Lewisu in novicah Šport - in še posebej za televizijo. Nekaj ​​sem pisal o tem, kako je biti najstnik v 80. letihkos, ki sem ga napisal za svojo kolumno Poplessob poslušanju R.E.M Računanje album prvič:

Mogoče zato, ker sem bil takrat sam mlad in brez znanja, toda ko sem odraščal v 80. letih, se je desetletje zdelo nekako ... mehkejši kot tisto, kar je bilo prej. Slišal sem vse o libertinskem, aktivističnem vzdušju šestdesetih in sedemdesetih let, in ko sem pogledal okoli desetletja, v katerem sem bil obtičal - desetletja aidsa in samo reci ne - sem se počutil, kot da sem prevaran. Z napredovanjem 80 -ih je popularna glasba postajala vse bolj sintetizirana in lahkomiselna, filmi so bili vse bolj namenjeni spektaklu in nizki komediji, le redki so se zdeli zainteresirani, da bi se preveč poglobil v politiko. Upoštevajte razliko med Saturday Night Live v 70. in 80. letih. Ko se je predstava začela, je bila to najhitrejša stvar na televiziji, ki je nadomeščala narkotični nadrealizem s pametno satiro, ki je delovala pod predpostavko, da njeno občinstvo ve in se mu dogaja, kaj se dogaja po svetu. Pazite na kateri koli obrok Posodobitev za vikend sredi 80-ih in na vrhuncu subverzije je Tim Kazurinsky, ki pravi orgazem. Še vedno tam so bili znaki življenja, ki so občasno utripali skozi desetletje. V kotni videoteki so bili založeni filmi Davida Lyncha, Jima Jarmuscha, Spikea Leeja in bratov Coen. Lokalna trgovina s stripi je občasno imela izvod Čudak ali Ljubezen in rakete shranjena na prašni, nedostopni polici. Medtem ko so glasbeni junaki šestdesetih in sedemdesetih let-tudi zgodnje punkovske legende-vedno bolj zadolževali plošče, ki so jih popularizirali producenta Trevor Horn in Arthur Baker, smo iz Minneapolisa v Los Angelesu prejemali periodična sporočila. , San Francisco in drugod, od skupin, ki poskušajo izklesati svojo lastno nišo, stran od bombastičnih napadov.

Oglas

Bolj ko sem imel dostop do premium popa, manj sem se motil s schlockom. Ampak ne morem se pretvarjati, da schlock nikoli ni odmeval. Ko sem odraščal, naša družina ni imela kabla, videorekorder pa smo dobili šele jeseni 1985, zato sem medtem ko so drugi najstniki gledali dejanske komedije z oceno R, jaz gledal TV Michael J. Fox/Nancy McKeon filmi Srednja šola ZDA . in Bršljan , ki so bile kot dolgometražni sitcomi: različice z Hitri časi pri Ridgemontu High in Mesne kroglice . In bili so v redu, kar so bili. Bili so prijazni, sladki in primerno izzvali muke mladostniške romantike. Teenflicks z vadbenimi kolesi.

Kot igralec je Fox v to padel prav tako dobro, kot mora biti kategorija. Bil je eden naših najboljših televizijskih igralcev v zadnjih treh desetletjih, z grozljivim komičnim časom in naravnim šarmom, ki je popolnoma primeren za male zaslone. Ampak jaz ga ne bi označil za velikega igralec -igralec, kar je postalo precej očitno, ko je v poznih osemdesetih poskušal preiti v dramske filmske vloge. (Ljubim Vojne žrtve , a bolj kljub Foxu kot zaradi njega.) Tudi v 'A' My Name Is Alex je Foxov nastop v redu, dokler res ne mora prinesti čustev, kot na Alexovem velikem festu pred svojim terapevtom. Nato Fox zadene steno.

Oglas

Kljub temu pa tudi v tem razčlenjenem prizoru obstajajo milosti. Način, kako se kamera umakne in kroži, da razkrije Alexovo družino in prijatelje - od katerih vsak predstavlja del tega, kar je postal kot moški - ni briljantno nujno, vendar je umetno. Vseskozi se režiser Will Mackenzie z Ugerjevim in Goldbergovim scenarijem odločno odloča in olajša prehode med preteklostjo in sedanjostjo le z osvetlitvijo ali branjem vrstice. Scenarij vsebuje tudi nekaj dobro opazovanih zapisov, na primer Alexov govor o vonju po parfumu v Jenniferini sobi in njegovo ugotovitev, da je bil vedno boljši od Malloryja, ko je osvojil simpatije njihove mame, ker se je vedel, kako se pretvarjati, da je bolan ali poškodovan ravno toliko, da je verjetno. (Vem, kako to narediti selektivno , se hvali.)

Morda se še vedno odzivam na 'A' Moje ime je Alex, ker sta Uger in Goldberg podobna Alexu: vesta, kako biti dovolj pameten, da naredita vtis. Ali pa morda zato, ker je leta 1987 jaz bil je kot Alex: potisnjen k dosežkom in vešč, da se pretvarjam skozi družabne in akademske interakcije, da bi bil videti pameten. Gledam 'A' Moje ime je Alex in ne samo, da se vidim pri 16 letih, vidim tudi svoje lepe spomine na bedastočo in gledanje televizije, in Vidim prednosti in slabosti popularne kulture 80. let, vse skupaj povezano v krhek paket, ki ga del mene čuti dolžnega zaščititi. Ker, veste, ni tako Družinske vezi pisatelji so bili dolžni, da se tako močno potrudijo. Vse, kar so morali storiti, je bilo, da so svoj časovni razpored napolnili z nečim gladkim in razumno zabavnim. Oni stvar da se poskušajo povezati s svojim občinstvom na globlji ravni. In v razmerah in kontekstu časa jim je to uspelo.

Oglas

Ne gre za ocenjevanje na krivulji, upoštevajte. Popolnoma priznavam, da je večina te epizode bodisi banalna bodisi banalna, in če bi sestavljal seznam najboljših televizij vseh časov, bi 'A' My Name Is Alex pokopal ure in ure odlične televizije, ki je bila pred tem in to je prišlo kasneje. Mislim pa, da si Goldberg in družba zaslužita spoštovanje, ker poskušata narediti nekaj drugačnega: raziskovanje velikih vprašanj v obliki, ki je očitno umetna. Ker je še bolj kot Kaj je smisel življenja ?, resnično vprašanje, ki ga odpira ta epizoda, Kaj je pomen televizije?